الشعاب المرجانية: هل لا يزال هناك أمل؟

تواجه الشعاب المرجانية، وهي النظم البيئية النابضة بالحياة تحت الماء والتي تدعم ربع الحياة البحرية، أزمة وجودية. خلال العام الماضي، ارتفعت درجات حرارة المحيطات إلى مستويات غير مسبوقة، متجاوزة حتى التوقعات المثيرة للقلق للنماذج المناخية. وهذا الارتفاع في درجات حرارة البحر له آثار وخيمة على الشعاب المرجانية، التي تعتبر شديدة الحساسية للإجهاد الحراري. ومع تحول المحيطات إلى حوض استحمام ساخن حقيقي، تطرد الشعاب المرجانية الطحالب التكافلية التي تزودها بالمواد المغذية وألوانها المميزة، مما يؤدي إلى التبييض والمجاعة على نطاق واسع.

لقد وصل الوضع إلى منعطف حرج، حيث يشهد العالم الآن حدثه الرابع وربما الأشد خطورة لابيضاض المرجان الجماعي. هذه الظاهرة ليست مجرد قضية محلية، بل هي قضية عالمية، تؤثر على الشعاب المرجانية من فلوريدا كيز إلى الحاجز المرجاني العظيم والمحيط الهندي. إن فقدان الشعاب المرجانية سيكون له آثار كارثية، ليس فقط على التنوع البيولوجي البحري ولكن أيضا على الملايين من البشر الذين يعتمدون على هذه النظم البيئية للحصول على الغذاء والدخل وحماية السواحل.

ويشعر العلماء بقلق متزايد من أن الشعاب المرجانية ربما تكون قد عبرت بالفعل نقطة تحول، وبعدها يصبح التعافي شبه مستحيل. تتراوح الجهود المبذولة للتخفيف من الأضرار من إخلاء الشعاب المرجانية إلى الخزانات الأرضية إلى بناء الشعاب المرجانية الاصطناعية واستكشاف حلول الهندسة الجيولوجية. ومع ذلك، فإن الارتفاع المستمر في درجات الحرارة العالمية، والذي تفاقم بسبب أنماط المناخ مثل ظاهرة النينيو، لا يزال يدفع هذه النظم البيئية إلى حافة الهاوية.

إن المخاطر كبيرة، حيث تساهم الشعاب المرجانية بشكل كبير في الاقتصاد العالمي ورفاهية الإنسان، مما يوفر فوائد سنوية تقدر بنحو 11 تريليون دولار. ومع ذلك، فإن الطريق إلى الحفاظ على هذه النظم البيئية الحيوية محفوف بالتحديات. وبدون تخفيضات فورية وكبيرة في انبعاثات غازات الدفيئة ، فإن مستقبل الشعاب المرجانية - والأنواع التي لا تعد ولا تحصى والمجتمعات البشرية التي تدعمها - يظل غير مؤكد بشكل خطير.
تواجه الشعاب المرجانية، وهي النظم البيئية النابضة بالحياة تحت الماء والتي تدعم ربع الحياة البحرية، أزمة وجودية. خلال العام الماضي، ارتفعت درجات حرارة المحيطات إلى مستويات غير مسبوقة، متجاوزة حتى التوقعات المثيرة للقلق للنماذج المناخية. هذا الارتفاع في درجات حرارة البحر له آثار وخيمة على الشعاب المرجانية، التي تعتبر شديدة الحساسية للإجهاد الحراري. مع تحول المحيطات إلى حوض استحمام ساخن حقيقي، تطرد الشعاب المرجانية الطحالب التكافلية التي تزودها بالمواد المغذية وألوانها المميزة، مما يؤدي إلى ابيضاض ومجاعة على نطاق واسع.

لقد وصل الوضع إلى منعطف حرج، حيث يشهد العالم الآن رابع حدث تبيض المرجان الجماعي وربما الأشد خطورة. هذه الظاهرة ليست مجرد مشكلة محلية، بل هي مشكلة عالمية، تؤثر على الشعاب المرجانية من فلوريدا كيز إلى الحاجز المرجاني العظيم والمحيط الهندي. سيكون لفقدان الشعاب المرجانية آثار كارثية، ليس فقط على التنوع البيولوجي البحري، ولكن أيضًا على ملايين الأشخاص الذين يعتمدون على هذه النظم البيئية للحصول على الغذاء والدخل وحماية السواحل.

ويشعر العلماء بقلق متزايد من أن الشعاب المرجانية ربما تكون قد عبرت بالفعل نقطة تحول، وبعدها يصبح التعافي شبه مستحيل. تتراوح الجهود المبذولة لتخفيف الأضرار من إخلاء الشعاب المرجانية إلى الخزانات الأرضية إلى بناء الشعاب المرجانية الاصطناعية واستكشاف حلول الهندسة الجيولوجية. ومع ذلك، فإن الارتفاع المستمر في درجات الحرارة العالمية، والذي تفاقم بسبب أنماط المناخ مثل ظاهرة النينيو، يستمر في دفع هذه "الأنظمة البيئية" إلى حافة الهاوية.

إن المخاطر كبيرة، لأن الشعاب المرجانية ⁢ تساهم بشكل كبير في الاقتصاد العالمي ورفاهية الإنسان، وتوفر ما يقدر بنحو 11 تريليون دولار من الفوائد السنوية. ومع ذلك، فإن الطريق إلى الحفاظ على هذه النظم البيئية الحيوية محفوف بالتحديات. وبدون تخفيضات فورية وكبيرة في انبعاثات غازات الدفيئة، فإن مستقبل الشعاب المرجانية - والأنواع التي لا تعد ولا تحصى والمجتمعات البشرية التي تدعمها - يظل غير مؤكد بشكل خطير.

الشعاب المرجانية: هل لا يزال هناك أمل؟ يوليو 2024

تم نشر هذه القصة في الأصل بواسطة غريست . اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية لجريست هنا .

منذ حوالي عام، أصبحت البحار ساخنة بشكل غير عادي ، حتى بمعاييرنا الحالية المحمومة. وبعد مرور اثني عشر شهراً من تسجيل الأرقام القياسية، لا تزال المحيطات أكثر سخونة مما يمكن أن تفسره النماذج المناخية والتقلبات الطبيعية في أنماط الطقس العالمية.

عندما تتحول البحار إلى مياه استحمام، فإنها تهدد بقاء الشعاب المرجانية على كوكب الأرض، والتي تعد موطنًا لربع الحياة البحرية ومصدر رزق للعديد من الأشخاص الذين يعيشون على طول سواحل العالم. تتجمع الشعاب المرجانية في الغالب في المياه الضحلة في المناطق الاستوائية، ولديها واحدة من أدنى عتبات ارتفاع درجات الحرارة من بين جميع " نقاط التحول " المحتملة، وهي حلقات ردود الفعل المتتالية التي تؤدي إلى تغييرات كبيرة ومفاجئة في النظم البيئية وأنماط الطقس والجليد. التكوينات على الأرض. وينتهي الأمر بالأنظمة المستقرة القائمة إلى حالات جديدة ومختلفة تماما: على سبيل المثال، قد تنهار غابات الأمازون المطيرة المورقة وتتحول إلى سافانا عشبية . قد تتحول الشعاب المرجانية إلى مقابر مخنوقة بالأعشاب البحرية.

في وقت سابق من هذا الشهر، دخل العالم رسميًا حدث ابيضاض المرجان الجماعي في التاريخ، وفقًا للإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي والمبادرة الدولية للشعاب المرجانية. يتسبب الماء الساخن في قيام الشعاب المرجانية بطرد الطحالب الصغيرة التي تعيش في أنسجتها، والتي توفر لها الغذاء (من خلال عملية التمثيل الضوئي) وأيضًا قوس قزح من الأصباغ. بعد فصلها عن طحالبها، تبيض الشعاب المرجانية، وتتحول إلى اللون الأبيض الشبحي، وتبدأ في المجاعة.

وشهدت منطقة فلوريدا كيز، حيث انحرفت درجات حرارة المياه إلى منطقة أحواض المياه الساخنة العام الماضي، أعنف حدث ابيضاض حتى الآن، حيث قام العلماء "بإجلاء" الآلاف من الشعاب المرجانية إلى خزانات على الأرض. وفي أستراليا، يواجه الحاجز المرجاني العظيم أيضًا أكبر اختبار له حتى الآن . وفي المحيط الهندي، حتى الأنواع المرجانية المعروفة بمقاومتها لدرجات الحرارة المرتفعة بدأت تتعرض للابيضاض.

وقال تيم لينتون، أستاذ تغير المناخ وأنظمة الأرض في جامعة إكستر بالمملكة المتحدة: "هذا أحد الأنظمة الحية الرئيسية التي اعتقدنا أنها الأقرب إلى نقطة التحول". "هذا نوع من التأكيد الرهيب على أنه كذلك."

ما يقدر بنحو مليار شخص حول العالم من الشعاب المرجانية، التي توفر الغذاء والدخل، بينما تحمي أيضًا الممتلكات الساحلية من العواصف والفيضانات. وتصل الفوائد إلى نحو 11 تريليون دولار سنويا . ومع قلق بعض العلماء من أن الشعاب المرجانية ربما تكون قد تجاوزت بالفعل نقطة اللاعودة ، يلجأ الباحثون إلى تدابير يائسة لإنقاذها، بدءًا من بناء الشعاب المرجانية الاصطناعية إلى محاولات تبريد الشعاب المرجانية من خلال الهندسة الجيولوجية.

في العام الماضي، سيطر نمط الطقس الأكثر دفئًا المعروف باسم ظاهرة النينيو على الكرة الأرضية، مما أدى مؤقتًا إلى ارتفاع متوسط ​​درجات الحرارة العالمية إلى 1.5 درجة مئوية (2.7 درجة فهرنهايت) مقارنة بأوقات ما قبل الصناعة. وهذا هو بالضبط المستوى الذي توقع فيه العلماء أن ما بين 70 إلى 99 بالمائة من الشعاب الاستوائية سوف تختفي. مع اقتراب مرحلة "لانينيا" الأكثر برودة هذا الصيف، من الممكن أن تتمكن الشعاب المرجانية من اجتياز النوبة الحالية من درجات حرارة المحيط الساخنة. ولكن في كل أسبوع تستمر درجات الحرارة المرتفعة، ومن المتوقع أن يبيض 1% أخرى من الشعاب المرجانية. وبحلول أوائل ثلاثينيات القرن الحالي، تسير درجات الحرارة العالمية على المسار الصحيح لتجاوز عتبة 1.5 درجة مئوية إلى الأبد، مقارنة بنحو 1.2 درجة مئوية اليوم.

لا يعني التبييض موتًا محققًا، لكن الشعاب المرجانية التي تبقى على قيد الحياة تكافح من أجل التكاثر وتكون أكثر عرضة للأمراض. وقال ديدييه زوكولا، وهو عالم في موناكو درس الشعاب المرجانية لعقود من الزمن، إنه حتى عندما تتعافى الشعاب المرجانية، فعادة ما يكون هناك فقدان للأنواع. وقال: "لديك فائزون وخاسرون، والخاسرون لا تعرف ما إذا كانوا مهمين في النظام البيئي".

بالنسبة للشعاب المرجانية ، ستأتي نقطة التحول عندما يصبح التبييض حدثًا سنويًا، وفقًا لديفيد كلاين، المدير التنفيذي لمؤسسة باسيفيك بلو، وهي منظمة غير ربحية تعمل على الحفاظ على الشعاب المرجانية في فيجي. سوف تنقرض الأنواع، ولن يبقى سوى المخلوقات الأكثر تحملاً للحرارة، وهي "صراصير" الشعاب المرجانية التي يمكنها البقاء على قيد الحياة في الظروف القاسية. سوف تبدأ الأعشاب البحرية في السيطرة . ربما تقترب أجزاء من العالم من هذه النقطة، إن لم تكن قد تجاوزتها بالفعل: فقد شهد الحاجز المرجاني العظيم، على سبيل المثال، خمسة أحداث تبييض جماعية في السنوات الثماني الماضية ، الأمر الذي لم يترك فرصة كبيرة للتعافي. لقد فقدت فلوريدا بالفعل أكثر من 90 بالمائة من شعابها المرجانية.

وقالت ديبورا بروسنان، عالمة المرجان منذ فترة طويلة والتي أسست مشروع ترميم الشعاب المرجانية OceanShot: "أعتقد أن معظم العلماء، وأنا منهم، لن يشعروا بالارتياح عندما يقولون إننا وصلنا إلى نقطة التحول". لكن في الواقع، هل نحن قريبون جدًا من نقطة التحول؟ أعتقد أننا كذلك، فقط إذا حكمنا من خلال حجم التبييض الذي نشهده”.

الشعاب المرجانية في جميع أنحاء العالم بالفعل بمقدار النصف منذ الخمسينيات من القرن الماضي بسبب تغير المناخ والصيد الجائر والتلوث. يجادل بعض العلماء بأن العالم ربما يكون قد تجاوز بالفعل نقطة اللاعودة بالنسبة للشعاب المرجانية منذ فترة طويلة، يعود تاريخها إلى الثمانينيات ، ومع ذلك لا يوجد إجماع على ذلك. وقال كلاين: "إذا أردنا حقًا أن يكون لدينا شعاب مرجانية صحية ومتنوعة في المستقبل، فعلينا أن نفعل شيئًا حيال انبعاثات الغازات الدفيئة لدينا، في الوقت الحالي على سبيل المثال".

ربما يكون ارتفاع درجات الحرارة قد أدى بالفعل إلى ظهور نقاط تحول ملحوظة أخرى، مثل الذوبان المتسارع للغطاء الجليدي في جرينلاند وذوبان التربة الصقيعية الشمالية، مما يهدد بإطلاق كميات هائلة من غاز الميثان، وهو أحد الغازات الدفيئة القوية . سوف تتكشف نقاط التحول المرجانية على المستوى الإقليمي، حيث تؤدي النقط العملاقة من مياه المحيط الساخنة إلى تدمير الشعاب المرجانية، وهو ما وصفه لينتون بنقطة التحول "المجمعة" .

الشعاب المرجانية ضعيفة للغاية، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن وجودها هش في القصر الأول. وقال لينتون إن الشعاب المرجانية هي "انفجار أخضر للحياة في صحراء مغذية"، وهي غير قادرة على الوجود إلا بسبب "حلقات التغذية المرتدة القوية حقًا داخل النظام". تقوم شبكة معقدة من الشعاب المرجانية والطحالب والإسفنج والميكروبات بنقل العناصر الغذائية الأساسية مثل النيتروجين حولها، مما يؤدي إلى وفرة من الحياة. "ليس من المستغرب أنه إذا ضغطت عليه بقوة كبيرة، أو أسقطت أشياء معينة، فيمكنك تحويله إلى حالة مختلفة من عدم وجود المرجان، أو ربما عدة حالات مختلفة."

قد يؤدي فقدان الشعاب المرجانية إلى عواقب لا تتوقعها. على سبيل المثال، يمكنك أن تشكر الشعاب المرجانية على الرمال الموجودة على العديد من الشواطئ - فهي تساعد في تكوينها ( تتحول الهياكل المرجانية إلى رمال ) وتحمي الشواطئ من التآكل، حيث تعمل بنية الشعاب المرجانية على تهدئة الأمواج قبل وصولها إلى الشاطئ. تساهم الشعاب المرجانية في تحقيق اختراقات طبية ، حيث تنتج الكائنات الحية الموجودة فيها مركبات تستخدم لعلاج أمراض القلب والأوعية الدموية وبعض أنواع السرطان.

يتسابق الباحثون لإنقاذ ما تبقى من الشعاب المرجانية والنظم البيئية التي تدعمها. يقوم مشروع ترميم في منطقة البحر الكاريبي أسسه بروسنان، يسمى OceanShot، ببناء شعاب مرجانية صناعية حيث انهارت الشعاب الطبيعية. توفر الهياكل المتدرجة موطنًا للمخلوقات التي تعيش في الشعاب المرجانية، سواء الأنواع الأكبر حجمًا التي تعيش في الأعلى أو الأنواع الأصغر حجمًا التي تحب الاختباء في الشقوق السفلية. وقد حققت المنشآت نتائج جيدة، حيث انتقلت العشرات من أنواع الأسماك إلى جانب اللافقاريات مثل الكركند. حتى القنافذ السوداء الدقيقة المزروعة على الشعاب المرجانية قررت البقاء. ويأمل فريق بروسنان أيضًا في نشرها في الأماكن التي تضيع فيها الشواطئ، حيث يمكن للشعاب الاصطناعية أيضًا أن تساعد في منع الرمال من الانجراف.

بعض محاولات الحفظ جميلة هناك. العلماء في حديقة الحيوان الوطنية التابعة لمؤسسة سميثسونيان ومعهد حفظ الأحياء في واشنطن العاصمة على تجميد الحيوانات المنوية واليرقات المرجانية من خلال عملية " الحفظ بالتبريدفوتثرما ، على أمل أن يتمكنوا من إعادة إعمار المحيطات في المستقبل. وفي الحاجز المرجاني العظيم، أجرى الباحثون تجارب على السحب الساطعة باستخدام ملح البحر ، وهو شكل من أشكال الهندسة الجيولوجية، لمحاولة حماية المرجان من أشعة الشمس الحارقة.

وفي أماكن أخرى، تعمل المختبرات على تربية الشعاب المرجانية لتحمل الحرارة وتحمض المحيطات. تعمل زوكولا في أحد هذه المشاريع في موناكو، حيث يستخدم العلماء " التطور المساعد " لتسريع عملية الطبيعة، حيث أن الشعاب المرجانية لا تستطيع التكيف بسرعة كافية في البرية. ويطلق عليها اسم "سفينة نوح" للشعاب المرجانية، على أمل أن تتمكن الأنواع من العيش في المختبر حتى تصبح في يوم من الأيام جاهزة للعودة إلى المحيط.

ظهرت هذه المقالة أصلا في غريست .

غريست هي منظمة إعلامية مستقلة غير ربحية مكرسة لسرد قصص الحلول المناخية والمستقبل العادل. تعلم المزيد على Grist.org .

ملاحظة: تم نشر هذا المحتوى في البداية على SentientMedia.org وقد لا يعكس بالضرورة آراء مؤسسة Humane Foundation.

قيم المنشور

المنشورات ذات الصلة