Kraften i å vitne om lidelse

Jo-Anne McArthurs reise som fotojournalist og dyrerettighetsaktivist er et overbevisende vitnesbyrd om den transformative kraften i å være vitne til lidelse. Fra hennes tidlige opplevelser i dyrehager, hvor hun følte en dyp empati for dyrene, til hennes sentrale øyeblikk med å bli veganer etter å ha anerkjent kyllingens individualitet, har McArthurs vei vært preget av en dyp følelse av medfølelse og et ønske om å gjøre en forskjell. Hennes arbeid med We Animals Media og hennes engasjement i Animal Save Movement fremhever viktigheten av å ikke vende seg bort fra lidelse, men heller konfrontere den direkte for å inspirere til endring. Gjennom objektivet hennes dokumenterer McArthur ikke bare de tøffe realitetene dyr står overfor, men gir også andre mulighet til å handle, og beviser at enhver innsats, uansett hvor liten den er, bidrar til å skape en snillere verden.

21. juni 2024

Jo-Anne McArthur er en kanadisk prisvinnende fotojournalist, dyrerettighetsaktivist, fotoredaktør, forfatter og grunnlegger og president for We Animals Media. Hun har dokumentert situasjonen til dyr i over seksti land og er initiativtaker til Animal Photojournalism, og veileder fotografer over hele verden i We Animals Media Masterclasses. Hun begynte i Toronto Pig Save i det første året med aktivisme i 2011.

Jo-Anne McArthur beskriver hvordan hun som barn ville gå i dyreparker, men samtidig syntes synd på dyrene.

«Jeg tror mange barn føler det slik, og mange mennesker også, men det skal vi ikke. Når vi går til disse institusjonene som viser dyrene ut for oss, som rodeo, sirkus og tyrefekting, synes vi at dette er litt trist at dyret dør i en tyrefekting.»

Jo-Anne hadde nylig 21 års veganerjubileum. Hun forklarer hvordan hennes innsikt utviklet seg gjennom kontakt med kyllinger i begynnelsen av tjueårene. Plutselig slo det henne hvordan de alle har sine forskjellige personligheter og oppførsel, og hun følte at hun ikke lenger kunne spise dem.

«Jeg skulle ønske flere hadde muligheten til å møte dyrene vi spiser. Mange ser dem bare pakket i matbutikken. Vi tenker ikke så mye på dem. Men jeg sluttet å spise kyllinger, og jeg sluttet å spise andre dyr. Det var i de tidlige dagene av internett, og jeg sendte en e-post til PETA for å få noen hefter. Jo mer jeg lærte, jo mer visste jeg at jeg ikke ønsket å delta i mishandling av dyr.»

Jo-Anne hadde alltid aktivistånden i seg og mye empati for andre. Fra hun var ung meldte hun seg frivillig for humanitære formål og gikk tur med hunder på krisesentre. Hun ønsket alltid å hjelpe andre.

«Jeg hadde ikke fullt utformede tanker om etosen med å gi tilbake til verden og la det ikke i noen sofistikerte ord. Jeg hadde bare en idé om mitt privilegium, og en sterk idé om at mange mennesker led i verden og trengte hjelp. Jeg kan se at mange som begynner å gi ønsker å gi mer og mer. Vi gjør det for andre, og tilbakebetalingen er at du føler deg mer involvert i verden, og bidrar til å rydde opp i dette forferdelige rotet vi har laget.»

Bilde

Jo-Anne McArthur / We Animals Media. En østlig grå kenguru og joeyen hennes som overlevde skogbrannene i Mallacoota. Mallacoota-området, Australia, 2020.

Forelsket i fotografering

    Jo-Anne beskriver hvordan hun alltid har vært glad i fotografering. Da hun innså at bildene hennes kunne skape forandring i verden, ved å hjelpe mennesker, øke bevisstheten og samle inn penger, følte hun seg overrasket. Dette var noe hun ønsket å drive med resten av livet.

    «Jeg gjorde humanitært arbeid først. Så skjønte jeg at det var denne enorme populasjonen av "andre" som ingen fotograferte: dyrene vi holder skjult og på gårder. Dyr vi spiser, har på oss, bruker til underholdning, forskning og så videre. Det var dyrelivsfotografering, naturvernfotografering, kjæledyrportretter, alle disse tingene for noen dyr. Men ikke alle dyr var inkludert. Det var da jeg skjønte at jeg har satt opp mitt livsverk for meg.»

    Bilde

    Jo-Anne McArthur (til høyre) på en Toronto Pig Save-vake

    Aktivisme og fotojournalistikk

    Det har vært viktig for henne å påvirke andre fotografer, da fotografer er innflytelsesrike mennesker. De tar et bilde og får det publisert, og mange ser det, noen ganger globalt. Folk som driver med dyrefotojournalistikk endrer fortellingen. Plutselig vises et bilde av en gris i stedet for en orangutang, eller en kylling i stedet for en tiger.

    Som dyrerettighetsaktivist har hun dekket mange forskjellige områder med bildene sine og har sett mye lidelse og ekstrem mishandling av dyr i fabrikkoppdrett og andre former for utnyttelse over hele verden gjennom årene.

    "Det har gjort meg til en som aldri vil slutte med aktivismen min. Selv om aktivismen min endrer form over tid, er jeg en som aldri vil slutte. Og vi trenger flere for å ikke slutte med dyreaktivisme, fordi det er så få av oss som gjør det. Det er vanskelig fordi det er en så langsom kamp og så mye lidelse. Det er veldig skremmende."

    Hun understreker hvordan bevegelsen trenger store talsmenn av alle slag. Alle har noe å bidra med.

    «Jeg er håpefull. Jeg er veldig bevisst på det dårlige og fokuserer ikke bare på det gode, men ønsker å styrke folk til å gjøre godt. Jeg driver med fotografering som min aktivisme. Men hvis du er advokat, kan du bruke det også. Eller om du er journalist, kunstner eller lærer. Alt du er interessert i kan du bruke til å gjøre verden til et bedre sted for andre.»

    En del av suksessen hennes tilskriver hun å være en menneskelig person og en folktilfredsstiller, en som ønsker å bringe folk mot henne og gjøre folk glade.

    "Og på grunn av min personlighet, bringer jeg folk inn i emnet mitt på en måte som ikke er så fremmedgjørende. Det kan til og med være innbydende. Jeg tenker veldig mye, ofte og dypt på hvem mitt publikum er. Og ikke bare hva jeg føler og hva jeg vil si. Og hvor sint jeg er over hvordan dyr blir behandlet. Selvfølgelig er jeg sint. Det er mye å være sint over. Sinne fungerer noen ganger, for et visst publikum. Men stort sett trenger folk å føle seg styrket og støttet og i stand til å svare på spørsmål uten å bli angrepet.»

    Jo-Anne har det bra når hun jobber og har alltid jobbet mye. Å handle gir henne energi.

    «Å ta handling gir meg mer energi til å ta mer handling. Når jeg kommer hjem fra et slakteri eller et industrielt oppdrettskompleks, og redigerer bildene, ser at jeg har tatt vakre bilder, og legger dem på lagersiden vår og gjør dem tilgjengelige for verden. Og så se dem ute i verden. Det gir meg energi til å fortsette."

    Hennes råd til andre er å handle på den måten vi kan. «Å hjelpe andre føles bra. Handling føles bra. Det er energiøkende.»

    Bilde

    Jo-Anne McArthur vitner på en Toronto Pig Save Vigil.

    Gå nær lidelse

    Jo-Anne sier at vi ikke skal anta at vår empati vil gjøre oss til aktivister. Noen ganger har vi mye empati, men vi gjør ikke så mye med det i forhold til å hjelpe andre. We Animals Media har mottoet "Vennligst ikke vend deg bort", som gjenspeiler oppdraget til Animal Save Movement.

    «Vi som mennesker har ikke et godt forhold til lidelse. Vi gjør alt vi kan for å unngå det, i stor grad med underholdning. Men jeg tror det er ekstremt viktig for oss å se på lidelse. Og ikke vende deg bort fra det. Du er vitne til liv og død i lidelse. Og det er galvaniserende.»

    Hun finner at Animal Save Movements fokus på å vitne om lidelse er noe av det mektigste hun kan gjøre for andre og for seg selv. Ved å ikke vende seg bort er det også transformasjonsaspektet.

    «På min første Toronto Pig Save-vake [i 2011] ble jeg fullstendig overveldet over hvor ille det var. Å se dyrene stappet inn i lastebiler. Engstelig. Full av skader. De går til slakterier i varmt vær og i kaldt vær. Det er mye mer sjokkerende enn du kan forestille deg.»

    Hun mener at hver handling vi gjør betyr noe, uansett hvor stor eller liten den er.

    "Vi tror kanskje det ikke engang har skapt en krusning når det gjelder endring, men det skaper en endring i oss. Hver gang vi skriver under på et opprop, skriver til en politiker, deltar i en protest, går på dyrevake eller sier nei til å spise et animalsk produkt, forandrer det oss til det bedre. Bare delta, selv om det kan være skremmende. Men gjør det ett steg om gangen. Jo mer du gjør det, jo mer styrker du den muskelen. Og jo mer du ser hvor godt det føles å være med på å gjøre dette til en snillere verden.»

    .

    Skrevet av Anne Casparsson

    :

    Les flere blogger:

    Bli sosial med Animal Save Movement

    Vi elsker å bli sosiale, og det er derfor du finner oss på alle de store sosiale medieplattformene. Vi synes det er en fin måte å bygge et nettsamfunn der vi kan dele nyheter, ideer og handlinger. Vi vil gjerne at du blir med oss. Ser deg der!

    Meld deg på Animal Save Movement-nyhetsbrevet

    Bli med på e-postlisten vår for alle siste nyheter, kampanjeoppdateringer og handlingsvarsler fra hele verden.

    Du har abonnert!

    Merknad: Dette innholdet ble opprinnelig publisert på Animal Save Movement og gjenspeiler ikke nødvendigvis synspunktene til Humane Foundation.

    Vurder dette innlegget

    Relaterte innlegg