Korallrev: Er det fortsatt håp?

Korallrevene, de levende undervannsøkosystemene som støtter en fjerdedel av alt marint liv, står overfor en eksistensiell krise. I løpet av det siste året har havtemperaturene steget til enestående nivåer, og overgått selv de alarmerende spådommene til klimamodeller. Denne økningen i havtemperaturer har alvorlige konsekvenser for korallrevene, som er svært følsomme for termisk stress. Når havene blir til en veritabel badestamp, driver koraller ut de symbiotiske algene som gir dem næringsstoffer og deres karakteristiske farger, noe som fører til utbredt bleking og sult.

Situasjonen har nådd et kritisk tidspunkt, der verden nå opplever sin fjerde og potensielt mest alvorlige massebleking av koraller. Dette fenomenet er ikke bare et lokalt problem, men et globalt, og påvirker skjær fra Florida Keys til Great Barrier Reef og Det indiske hav. Tapet av korallrev ville ha katastrofale effekter, ikke bare på marint biologisk mangfold, men også på de millioner av mennesker som er avhengige av disse økosystemene for mat, inntekt og kystbeskyttelse.

Forskere er i økende grad bekymret for at korallrev allerede kan ha krysset et vippepunkt, og utover dette blir utvinning nesten umulig. Arbeidet med å dempe skadene spenner fra å evakuere koraller til landbaserte tanker til å bygge kunstige skjær og utforske geotekniske løsninger. Imidlertid fortsetter den nådeløse økningen i globale temperaturer, forverret av klimamønstre som El Niño, å presse disse økosystemene til randen.

Innsatsen er høy, ettersom korallrev bidrar betydelig til den globale økonomien og menneskelig velvære, og gir anslagsvis 11 billioner dollar i årlige fordeler. Likevel er veien til å bevare disse vitale økosystemene full av utfordringer. Uten umiddelbare og betydelige reduksjoner i klimagassutslipp , forblir fremtiden til korallrevene – og de utallige artene og menneskesamfunnene de støtter – farlig usikker.
Korallrev, de ⁢pulserende undervannsøkosystemene som støtter en fjerdedel av alt marint liv, står overfor en eksistensiell ⁤krise. I løpet av det siste året har havtemperaturene steget til enestående nivåer, og har overgått til og med de alarmerende spådommene til klimamodeller. Denne økningen i ‌havtemperaturer⁣ har alvorlige konsekvenser for korallrevene, som er svært følsomme for ‌termisk stress. Når havene blir til en veritabel badestamp, driver koraller ut de symbiotiske ‍algene som ‌ gir dem ‌næringsstoffer og‍ deres karakteristiske farger, noe som fører til utbredt bleking og sult.

Situasjonen har nådd et kritisk tidspunkt, der verden nå opplever sin fjerde og potensielt mest alvorlige massebleking av koraller. Dette fenomenet er ikke bare et lokalisert problem, men et globalt, og påvirker skjær fra Florida Keys til Great Barrier ⁤Reef og Det indiske hav. Tapet av korallrev ville ha katastrofale effekter, ikke bare på det marine biologiske mangfoldet, men også på de millioner av mennesker som er avhengige av disse økosystemene for mat, inntekt og kystbeskyttelse.

Forskere er i økende grad bekymret for at korallrev allerede kan ha krysset et vippepunkt, og utover dette blir utvinning nesten umulig. Arbeidet med å dempe skadene spenner fra å evakuere koraller til landbaserte tanker til å bygge kunstige skjær og utforske geoingeniørløsninger. Imidlertid fortsetter den ‌ubønnhørlige‍ økningen i globale temperaturer, forverret av klimamønstre som El Niño, å presse disse ‌økosystemene til kanten.

Innsatsen ‌er høy, ettersom korallrev ⁢ bidrar betydelig til den globale økonomien og menneskelig velvære, og gir anslagsvis 11 billioner dollar i årlige fordeler.⁢ Likevel er veien til å bevare disse vitale økosystemene full av utfordringer. Uten umiddelbare og betydelige reduksjoner i utslipp av klimagasser, er fremtiden til korallrevene – og de utallige artene og menneskelige samfunnene de støtter – farlig usikker.

Korallrev: Er det fortsatt håp? juli 2024

Denne historien ble opprinnelig utgitt av Grist . Meld deg på Grists ukentlige nyhetsbrev her .

For omtrent et år siden ble havet uvanlig varmt , selv etter våre nåværende, overopphetede standarder. Tolv måneder med knuste rekorder senere er havene fortsatt mer feberrike enn klimamodeller og normale svingninger i globale værmønstre kan forklare.

Når havet blir til badevann, truer det overlevelsen til planetens korallrev, hjem til en fjerdedel av alt marint liv og en kilde til næring for mange mennesker som bor langs verdens kyster. Korallrevene er for det meste samlet i det grunne vannet i tropene, og har en av de laveste tersklene for stigende temperaturer av alle mulige " vippepunkter ", de fossende tilbakemeldingssløyfene som setter i gang store, brå endringer i økosystemene, værmønstrene og isen. formasjoner på jorden. Stabile, eksisterende systemer havner i nye, helt andre tilstander: Den frodige Amazonas-regnskogen kan for eksempel kollapse til en gresskledd savanne . Korallrev kan forvandle seg til tang-kvelte kirkegårder.

Tidligere denne måneden gikk verden offisielt inn i sin fjerde – og sannsynligvis verste – massekorallblekingshendelse i historien, ifølge National Oceanic and Atmospheric Administration og International Coral Reef Initiative. Varmt vann får koraller til å drive ut de små algene som lever i vevet deres, som gir dem mat (gjennom fotosyntese) og også en regnbue av pigmenter. Atskilt fra algene deres "bleker" koraller, blir spøkelsesaktige hvite og begynner å sulte.

Florida Keys, hvor vanntemperaturen svingte inn i boblebad-territoriet i fjor, så sin mest alvorlige blekingshendelse til dags dato, med forskere som «evakuerte» tusenvis av koraller til tanker på land. I Australia står det ikoniske Great Barrier Reef også overfor sin største test til nå . I Det indiske hav bleker korallarter som er kjent for å være motstandsdyktige mot varme temperaturer

"Dette er et av de viktigste levende systemene som vi trodde var nærmest et vippepunkt," sa Tim Lenton, professor i klimaendringer og jordsystemer ved University of Exeter i Storbritannia. "Dette er en slags fryktelig bekreftelse på at det er det."

Anslagsvis 1 milliard mennesker rundt om i verden drar nytte av korallrev, som gir mat og inntekt, samtidig som de beskytter kysteiendom mot stormer og flom. Fordelene utgjør rundt 11 billioner dollar i året . Med noen forskere bekymret for at korallrev allerede kan ha passert et punkt uten retur , tyr forskere til desperate tiltak for å redde dem, fra å bygge kunstige rev til forsøk på å kjøle ned rev gjennom geoengineering.

I fjor tok det varmere værmønsteret kjent som El Niño tak i kloden, og presset midlertidig globale gjennomsnittstemperaturer til 1,5 grader Celsius (2,7 grader Fahrenheit) med oppvarming over førindustriell tid. Det er nettopp det nivået der forskere har spådd at mellom 70 og 99 prosent av tropiske skjær ville forsvinne. Med en kjøligere La Niña-fase på vei denne sommeren, er det mulig at koraller vil klare seg gjennom dagens varme havtemperaturer. Men hver uke høye temperaturer vedvarer, er ytterligere 1 prosent av koraller spådd å bleke. På begynnelsen av 2030-tallet er den globale temperaturen på vei til å passere 1,5 C- terskelen for godt, sammenlignet med rundt 1,2 C i dag.

Bleking betyr ikke en sikker død, men korallene som overlever sliter med å formere seg og er mer utsatt for sykdommer. Selv når skjær kommer seg, er det vanligvis et tap av arter, sa Didier Zoccola, en forsker i Monaco som har studert koraller i flere tiår. "Du har vinnere og tapere, og taperne, du vet ikke om de er viktige i økosystemet," sa han.

For et korallrev vil vippepunktet komme når bleking blir en årlig begivenhet, ifølge David Kline, administrerende direktør for Pacific Blue Foundation, en ideell organisasjon som jobber for å bevare revene i Fiji. Arter ville dø ut, og bare etterlate de mest varmetolerante skapningene, "kakerlakkene" av koraller som kan overleve tøffe forhold. Tang ville begynne å ta over . Deler av verden kan nærme seg dette punktet, om ikke allerede forbi det: The Great Barrier Reef, for eksempel, har gjennomgått fem masseblekingshendelser i løpet av de siste åtte årene , noe som gir liten sjanse for utvinning. Florida har allerede mistet mer enn 90 prosent av korallrevene sine.

"Jeg tror de fleste forskere, inkludert meg selv, ville være svært ubehagelig å si at vi har nådd et vippepunkt," sa Deborah Brosnan, en mangeårig korallforsker som grunnla revrestaureringsprosjektet OceanShot. "Men i virkeligheten er vi veldig nær et vippepunkt? Jeg tror vi er det, bare å dømme etter omfanget av blekingen vi ser.»

Rev rundt om i verden har allerede blitt halvert siden 1950-tallet på grunn av klimaendringer, overfiske og forurensning. Noen forskere hevder at verden kanskje allerede har passert point of no return for koraller for lenge siden, så langt tilbake som på 1980-tallet , men det er ingen konsensus. "Hvis vi virkelig ønsker å ha sunne, varierte korallrev i fremtiden, må vi gjøre noe med klimagassutslippene våre, akkurat nå," sa Kline.

Økende temperaturer kan allerede ha utløst andre bemerkelsesverdige vippepunkter, som den akselererte smeltingen av Grønlandsisen og tiningen av den nordlige permafrosten, som truer med å frigjøre enorme mengder metan, en potent klimagass . Vippepunkter for koraller vil utfolde seg på regionalt nivå, med gigantiske klatter av varmt havvann som ødelegger rev, det Lenton karakteriserer som et "sammenklemt" vippepunkt .

Korallrevene er så sårbare, delvis fordi deres eksistens er skjør i det første palasset. Rev er "en frodig eksplosjon av liv i en næringsørken," sa Lenton, som bare kan eksistere på grunn av "virkelig sterke forsterkende tilbakemeldingssløyfer i systemet." Et intrikat nett av koraller, alger, svamper og mikrober flytter essensielle næringsstoffer som nitrogen rundt, noe som fører til en overflod av liv. "Det er ikke overraskende at hvis du presser det for hardt, eller slår ut visse ting, kan du tippe det inn i en annen "ingen korall"-tilstand, eller kanskje flere forskjellige tilstander."

Å miste koraller kan føre til konsekvenser du ikke forventer. Du kan for eksempel takke koraller for sanden på mange strender – de bidrar til å skape den (korallskjeletter blir til sand ) og beskytter strender mot erosjon, med strukturen til revet som beroliger bølgene før de når kysten. Rev bidrar til medisinske gjennombrudd - organismer som finnes i dem produserer forbindelser som brukes til å behandle hjerte- og karsykdommer og noen typer kreft.

Forskere raser for å redde det som er igjen av koraller og økosystemene de støtter. Et restaureringsprosjekt i Karibia som Brosnan grunnla, kalt OceanShot, bygger kunstige rev der naturlige rev har kollapset. De lagdelte strukturene gir habitat for skapninger som lever i skjærene, både de større artene som lever på toppen og de mindre som liker å gjemme seg i sprekker lavere nede. Installasjonene har hatt gode resultater, med dusinvis av fiskearter som har flyttet inn, sammen med virvelløse dyr som hummer. Selv pirkete svarte kråkeboller transplantert på revet bestemte seg for å bli. Brosnans team håper også å utplassere dem på steder der strender går tapt, siden de kunstige skjærene også kan bidra til å forhindre at sand vaskes bort.

Noen bevaringsforsøk er ganske der ute. Forskere ved Smithsonian's National Zoo and Conservation Biology Institute i Washington, DC, jobber for eksempel med dypfrysing av korallsæd og larver gjennom " kryopreservation ", Futurama -stil, i håp om at de kan gjenbefolke fremtidens hav. I Great Barrier Reef har forskere eksperimentert med å lysne opp skyer med havsalt , en form for geoengineering, for å prøve å beskytte koraller mot den varme solen.

Andre steder avler laboratorier koraller for å tåle varme og havforsuring. Zoccola jobber med et slikt prosjekt i Monaco, der forskere bruker " assistert evolusjon " for å fremskynde naturens prosess, siden koraller ikke kan tilpasse seg raskt nok i naturen. Han kaller det en "Noahs ark" for koraller, i håp om at arter kan leve i laboratoriet til de en dag er klare til å returnere til havet.

Denne artikkelen dukket opprinnelig opp i Grist .

Grist er en ideell, uavhengig medieorganisasjon dedikert til å fortelle historier om klimaløsninger og en rettferdig fremtid. Lær mer på Grist.org .

Merknad: Dette innholdet ble opprinnelig publisert på SentientMedia.org og gjenspeiler ikke nødvendigvis synspunktene til Humane Foundation.

Vurder dette innlegget

Relaterte innlegg

hva-en-veganer-er-og-ikke-er,-forklarte