Hvordan kylling og egg forurenser elvene våre

Kylling har ofte blitt promotert som et mer miljøvennlig alternativ sammenlignet med biff eller svinekjøtt. Realiteten til moderne kyllingoppdrett forteller imidlertid en annen historie. I Storbritannia har den raske industrialiseringen av kyllingoppdrett for å møte den økende etterspørselen etter rimelig kjøtt ført til alvorlige miljøkonsekvenser. Ifølge Soil Association står mange elver i Storbritannia i fare for å bli økologiske døde soner på grunn av landbruksforurensning. En fersk rapport fra River Trust fremhever at ingen av Englands elver har en god økologisk status, og beskriver dem som en "kjemisk cocktail." Denne artikkelen fordyper seg i årsakene bak den økologiske kollapsen av Storbritannias elver og undersøker den betydelige rollen som kylling- og eggoppdrett spiller i denne miljøkrisen.

Kylling har lenge vært utpekt som et miljøvennlig alternativ til storfekjøtt eller svinekjøtt, men i virkeligheten moderne kyllingoppdrett en skadelig innvirkning på miljøet. I Storbritannia har kyllingoppdrett raskt industrialisert seg de siste tiårene for å møte den økende etterspørselen etter billig kjøtt, og vi er nå vitne til de alvorlige konsekvensene av dette systemet.

Kyllinger stappet i et fabrikkanlegg
Bildekreditt: Chris Shoebridge

Ifølge Soil Association står mange elver i Storbritannia i fare for å bli økologiske døde soner, blant annet på grunn av forurensning fra landbruket. 1 En fersk rapport fra River Trust sier at ingen av Englands elver har god økologisk status og omtaler dem til og med som en "kjemisk cocktail". 2

Hvorfor er så mange av Storbritannias elver på vei mot økologisk kollaps, og hvordan spiller kylling- og eggoppdrett en rolle i deres bortgang?

Hvordan forårsaker kyllingoppdrett forurensning?

Kyllinger er det mest oppdrettede landdyret på verdensbasis, og over 1 milliard kyllinger blir slaktet for kjøtt hvert år bare i Storbritannia. 3 Storskala anlegg gjør det mulig å avle raskt voksende raser i titusenvis, et økonomisk effektivt system som betyr at gårder kan møte den høye etterspørselen etter kylling til en overkommelig pris for forbrukeren.

Det er imidlertid en mye større kostnad for oppdrettsdyr på denne måten, en kostnad som ikke reflekteres på emballasjen. Vi har alle hørt om ku-trumf som forårsaker metanutslipp, men kyllingbajs skader også miljøet.

Kyllinggjødsel inneholder fosfater som er viktige for gjødsling av jord, men de blir farlige forurensninger når de ikke kan tas opp av jorden og kommer ut i elver og bekker i så høye nivåer.

Overskudd av fosfater fører til vekst av dødelige algeoppblomstringer som blokkerer sollys og sulter elver av oksygen, og til slutt skader andre planteliv og dyrebestander som fisk, ål, oter og fugler.

Noen intensive anlegg huser så mange som 40 000 kyllinger i bare ett skur, og har dusinvis av skur på en gård, og avrenningen fra deres avfall finner veien til nærliggende elver, bekker og grunnvann når det ikke blir deponert på riktig måte.

Feil i planlegging, smutthull i regelverk og mangel på håndheving har gjort at denne forurensningen har vært ukontrollert for lenge.

Forurensning av elven Wye

De økologiske ødeleggelsene forårsaket av kylling- og eggfarmer kan sees i elven Wye, som renner over 150 miles langs grensen til England og Wales.

Wyes nedslagsfelt har kallenavnet "kyllinghovedstaden" i Storbritannia fordi mer enn 20 millioner fugler blir oppdrettet til enhver tid på rundt 120 gårder i området.4

Algeoppblomstring kan sees over hele elva og nøkkelarter som atlantisk laks har gått tilbake som et resultat. Forskning fra Lancaster University fant at rundt 70 % av fosfatforurensningen i Wye kommer fra landbruk 5 , og selv om kyllingoppdrett ikke står for all forurensningen, er fosfatnivåene høyest i områdene nærmest disse gårdene.

I 2023 nedgraderte Natural England River Wyes status til «ugunstig-nedgang», noe som førte til utbredt harme fra lokalsamfunn og kampanjer.

The River Wye, Storbritannia
Bildekreditt: AdobeStock

Avara Foods, en av de største leverandørene av kylling i Storbritannia, er ansvarlig for de fleste gårdene i elven Wyes nedslagsfelt. Det står nå overfor rettslige skritt på grunn av økende forurensningsnivåer og hvordan folk i nærliggende samfunn har blitt påvirket av den dårlige vannkvaliteten. 6

Forskrift sier at mengden gjødsel som tilføres jorden ikke må overstige hvor mye den kan ta opp, noe som har blitt ignorert i årevis uten ettervirkninger. Avara Foods har lovet å redusere antall gårder i Wyes nedslagsfelt og kutte gjødsel fra 160 000 tonn i året til 142 000 tonn. 7

Er det bedre å spise frittgående?

Å velge å spise frittgående kylling og egg er ikke nødvendigvis bedre for miljøet. Eggfarmer med frittgående har vært direkte involvert i ødeleggelsen av elven Wye fordi høner som er oppdrettet for eggene sine, fortsatt drives oppdrett i et stort antall, og hønene får avføring direkte på jordene og skaper enorme mengder avfall.

Forskning fra veldedige organisasjonen River Action fant at forurenset vann fra mange frittgående eggfarmer i Wyes nedslagsfelt renner rett inn i elvesystemet, og ingen tiltak er iverksatt for å redusere dette. Gårder kan gå ustraffet for disse klare regelbruddene, og som et resultat av dette har River Action begjært en rettslig vurdering mot Miljødirektoratet. 8

Etter økende press fra kampanjer, kunngjorde regjeringen i april 2024 sin handlingsplan for å beskytte elven Wye, som inkluderer å kreve at store gårder eksporterer gjødsel bort fra elven, samt å hjelpe gårder med forbrenning av gjødsel på gården. 9 Kampanjer mener imidlertid at denne planen ikke går langt nok, og at den bare vil flytte problemet til andre elver. 10

Så, hva er løsningen?

Våre nåværende intensive oppdrettssystemer er fokusert på å produsere kunstig billig kylling og gjøre det på bekostning av miljøet. Selv frittgående metoder er ikke så miljøvennlige som forbrukerne blir forledet til å tro.

Kortsiktige tiltak inkluderer bedre håndhevelse av gjeldende regelverk og forbud mot å åpne nye intensive enheter, men systemet for matproduksjon som helhet må tas opp.

Et skifte bort fra intensivt oppdrett av raskvoksende raser er absolutt nødvendig, og noen forkjempere har etterlyst en "mindre, men bedre" tilnærming – oppdrett av saktevoksende raser i lavere antall for å produsere kjøtt av bedre kvalitet.

Vi mener imidlertid at det må skje et samfunnsskifte bort fra å spise kylling, egg og andre animalske produkter helt for å redusere etterspørselen etter disse matvarene. For å bekjempe klimakrisen bør en bevegelse mot plantebaserte matsystemer prioriteres, med økt støtte til bøndene til overgang til bærekraftig praksis.

Ved å utelate dyrene våre og velge plantebaserte alternativer, kan vi alle begynne å spille vår rolle i å gjøre disse endringene til virkelighet.

For mer informasjon og støtte med å gå bort fra å spise kylling og egg, sjekk ut vår Velg kyllingfri-kampanje .

Referanser:

1. Jordforeningen. "Slutt å drepe våre elver." mars 2024, https://soilassociation.org . Åpnet 15. april 2024.

2. The River Trust. "State of Our Rivers Report." therivertrust.org, februar 2024, theriverstrust.org . Åpnet 15. april 2024.

3. Bedford, Emma. "Fjørfeslaktinger i Storbritannia 2003-2021." Statista, 2. mars 2024, statista.com . Åpnet 15. april 2024.

4. Goodwin, Nicola. "River Wye-forurensning fører til at kyllingfirmaet Avara blir saksøkt." BBC News, 19. mars 2024, bbc.co.uk . Åpnet 15. april 2024.

5. Wye & Usk Foundation. "Ta initiativ." Wye and Usk Foundation, 2. november 2023, wyeuskfoundation.org . Åpnet 15. april 2024.

6. Leigh Day. «Multi-Million-Pound Juridiske krav over River Wye-forurensning angivelig forårsaket av kyllingprodusenter | Leigh Day." Leighday.co.uk, 19. mars 2024, leighday.co.uk . Åpnet 15. april 2024.

7. Goodwin, Nicola. "River Wye-forurensning fører til at kyllingfirmaet Avara blir saksøkt." BBC News, 19. mars 2024, bbc.co.uk . Åpnet 15. april 2024.

8. Ungoed-Thomas, Jon. "Miljøbyrå anklaget for "skandaløs omsorgssvikt" over kyllingekskrement som kommer inn i River Wye. The Observer, 13. januar 2024, theguardian.com . Åpnet 15. april 2024.

9. GOV UK. "Ny handlingsplan på flere millioner pund lansert for å beskytte elven Wye." GOV.UK, 12. april 2024, gov.uk . Åpnet 15. april 2024.

10. Jordforeningen. "Regjeringens River Wye-handlingsplan vil sannsynligvis flytte problemet andre steder." soilassociation.org, 16. april 2024, soilassociation.org . Åpnet 17. april 2024.

Merknad: Dette innholdet ble opprinnelig publisert på Veganuary.com og gjenspeiler ikke nødvendigvis synspunktene til Humane Foundation.

Vurder dette innlegget

Relaterte innlegg